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MIT 博士团造自动驾驶快递小车Robby,能解决“最后一公里”嘛?

关键词:MIT博士团 自动驾驶快递小车Robby 智能机器人

时间:2016-10-21 10:10:36      来源:中电网

10 月 16 日,在深圳南京大学产学研大楼里,ACT Lab(瑞知先进实验室)举办了一次硬件创业交流会。作为一名在硅谷的机器人创业者,李瑞介绍了自己的公司 Robby Technologies 的基本情况,以及他在 Y Combinator  学到的一些东西。


李瑞

李瑞是 MIT 的博士毕业生,他的产品是一辆名为 Robby 的自动驾驶快递机器人,做 Robby 的初衷,是源于美国的快递成本非常高。

“以送餐为例,每送一次需要向客户收 5- 10 美金的快递费(食物本身可能也就十几美金而已)。如果换成快递小车,那么费用可以降低至 1-2 美金,而实际成本比这个还要低。”

Robby 车身装置一个箱子,里面可以摆放各种快递物品。当它到达指定地点,用户可以在手机上按一个按钮,Robby 后背的箱子就能开启,用户取出物品之后,Robby 自己就又开始前往下一家了。

在李瑞给我们演示的视频里,开发人员故意在路中间放了一把椅子,Robby 小车会绕开椅子,规划新的路径。开发人员还会故意踢 Robby  一脚(类似波士顿动力 Big dog 的测试),但Robby 还是“不屈不挠”重新返回路径上。

Robby 最慢行驶速度相当于人的行走速度,最快可以达到人行走速度的 4-5 倍,这相当于是普通自行车的速度。它本质上使用的是自动驾驶技术,最核心的是定位、导航和避障。

Robby 机器人在今年 3 月始于波士顿,4 月份入选 YC 的暑期项目,5 月底团队搬到硅谷,6-8 月在 YC 孵化。


虽然还只是手工制作的粗糙原型机,但 Robby 机器人已经在斯坦福大学校园里送货超过 50 次,他们还与 Instacart 合作,展开商业化测试。这么快就投入使用,是因为 Robby 团队十分看重产品在真实场景中的测试。

无论在演讲还是在后续互动环节里,李瑞始终强调“市场需求”。那么如果要验证其是否是刚需,就“不能在实验室里闭门造车,而要放到真实的环境里及时得到反馈”。这不仅能测试技术的稳定性,还能及时看到用户的反应。

谈及在 YC 的收获,李瑞提到了几点,首先就是:满足需求(Make something people want),而这句话就印在他今天所穿的 T 恤上。

“一定要满足人们的需求,这样才有市场,你做的东西才能卖的出去。”

另外一点就是“专注”(Focus)。

“对于创业者来说,精力和资源都是有限的,在某一个时期一定要专注去做一件事情,不要把摊子铺开太大。”

那么如何做到专注呢?一个方法就是为自己设定可量化的指标,之后所做的就是围绕这个指标进行,让其每周或每月保持增长。这既能对内部起到一个专注和驱动的作用,也会形成一个曲线图(如果曲线十分漂亮的话),在融资的时候,投资人也会非常受用。

后记:李瑞是 MIT 硕士和博士毕业生(Robby Technologies 的另一位创始人 Dheera Venkatraman 也是 MIT 博士毕业生),专业为子工程与计算机科学。研究成果曾被 MIT News、《华盛顿邮报》、TechCrunch 等多方媒体报道。李瑞于 2011 年 3 月发起创办 MIT 中国创新创业论坛(MIT-China Innovation and Entrepreneurship Forum,简称 MIT-CHIEF),被誉为“MIT 与中国交流合作的重要里程碑”,他于2011-2012 年度担任 MIT 中国学生会主席,于 2009 年获得 MIT Jacobs 校长奖学金,还在 2011 年 MIT 圆周率背诵大赛中获得冠军。

 

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